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 1. Perché dall'Africa?

A Laetoli, in Tanzania, 3,75 milioni di anni fa, due o forse tre australopitecine della specie Australopithecus afarensis (la stessa di Lucy, scoperta più a nord ad Hadar in Etiopia e vissuta 3,2 milioni di anni fa) lasciano 70 impronte sulla cenere vulcanica fresca mescolata a pioggia scappando dall'eruzione del vulcano Sadiman e cercando un rifugio. Tanto le impronte della camminata, le più antiche mai rinvenute, quanto lo scheletro di Lucy, evidenziano una locomozione spiccatamente bipede. Anche le altre specie dell'albero evolutivo umano hanno avuto posture e movimenti bipedi in modi differenti dal nostro. Gli stessi scimpanzé attuali hanno un bipedismo occasionale, diverso dal nostro.

Perché il bipedismo? Cosa accadde in Africa orientale 10 milioni di anni fa?
Si formò la Great Rift Valley, una barriera geologica lunga 6000 km che, ostacolando le perturbazioni atlantiche, portò ad un progressivo, graduale inaridimento dei territorio orientale del continente africano, prima frammentando la foresta pluviale e poi sostituendola con praterie e savane, spazi aperti attraenti, ma rischiosi a causa della presenza di grossi predatori: qui iniziò l'andatura bipede.

 

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